НИКОЛАЙ ЧУДОТВОРЕЦ

Историки и этнографы до сих пор спорят и строят различные предположения о причине популярности с древних времен св. Николая – покровителя малоазийских рыбаков – у континентального населения Руси и других стран. День Чудотворца Николая, или Николин день, этот особо почитаемый и любимый праздник православных отмечается Церковью в воскресенье, 19 декабря и 22 мая.
Святой Николай родился в конце третьего столетия в г. Патаре, на южном берегу Малой Азии (Турция), в семье богатых и благочестивых родителей. Еще с малых лет ребенок поражал всех своей неординарностью.
Он, например, принимал молоко матери лишь один раз, по средам и пятницам, и только после вечерних молитв родителей. С детских лет он преуспевал в изучении Св. Писания, дни проводил в храме, а ночи – в молитве и чтении книг. Быстро пройдя путь от чтеца до священника, он остался служить в родном городе.
После смерти своих родителей он употребил все оставшиеся ему богатства на помощь нищим и несчастным. Помня заповедь Господа, делал он это тайно, не ожидая за свои благодеяния никакой награды.
Известен случай, когда он спас нуждавшегося человека от большого греха. Имея трех взрослых дочерей, этот отчаявшийся человек решил для спасения от голода отдать их на блудодеяние. Но св. Николай тайно ночью бросил ему в окно три мешочка с золотом и тем спас семью от нравственного падения и духовной гибели.
Во время паломничества в Иерусалим ко Гробу Господню на корабле по молитве св. Николая был воскрешен один матрос, который упал с корабельной мачты и разбился насмерть.
После посещения Святой Земли св. Николай решил удалиться от мира в монастырь Святого Сиона. Но однажды в видении ему явился сам Господь и подал Евангелие в дорогом окладе, а Пресвятая Богородица - омофор, знак архиерейского служения.
И действительно, после смерти правящего архиепископа Иоанна его, по внушению свыше, избрали епископом Мир Ликийским. Но вскоре мирное управление св. Николая было нарушено. Началось очередное гонение на христиан императором Диоклетианом (284-305 гг.). Но, несмотря на это, св. Николай смело обличал гонителей и открыто проповедовал Христову веру, за что вместе с другими был заключен в тюрьму.
Здесь он поддерживал верующих и увещевал их твердо переносить узы, пытки и даже принять смерть, но не отречься от Христа. Гонения закончились с воцарением св. Константина Великого, а св. Николая Господь сохранил невредимым.
В 325 году св. Николай был участником 1 Вселенского Собора, на котором была осуждена арианская ересь. В пылу обличения Ария, не стерпев его богохульства, епископ Николай ударил его по щеке, за что Собор лишил его архиерейских знаков и посадил под стражу.
Но ночью нескольким епископам в видении было открыто, что сам Господь и Богородица посвятили св. Николая в епископы. Отцы Собора прославили Господа и восстановили св. Николая в епископском сане.
После возвращения на родину в г. Миры он еще много лет богоугодно управлял своей паствой. Скончался св. Николай около 345-351 года в глубокой старости. Мощи его были положены в соборном храме города и от них люди стали получать исцеления от разных болезней. Эти мощи и до сих пор обладают одним постоянным чудом – обильным истечением мироблагоухающего масла нерастительного происхождения, с запахом которого несравним даже самый изысканный букет лучших духов. В 1087 году мощи св. Николая были перенесены в г. Барии (Италия).
Еще в 18 веке один русский паломник, побывавший у раки с мощами святителя Николая, писал, что он «видел раку его мраморную, как колодец до половины наполненную миром. И сквозь ту воду святую под спудом видны кости белые. От них же это миро исходит непрестанно. Тела же нет, но все растворилось в миро».
В настоящее время мощи св. Николая Чудотворца находятся там же, в г. Бари (южная Италия), где в церкви под престолом стоит массивная, покрытая тяжелой крышкой, мраморная гробница, имеющая небольшое отверстие, заглянув в которое, можно увидеть, что гробница до половины наполнена светлой жидкостью – святым миром. В это отверстие на шнурке опускают губку, впитывающую св. миро, и помазывают им богомольцев и многочисленных паломников.
Церковь прославляет св. Николая Чудотворца наравне со св. апостолами. Еженедельно, каждый четверг, в честь него в православной церкви совершается особая служба. Дважды в год, летом и зимой, ему совершается празднование: 22 мая – день перенесения мощей в г. Бари, и 19 декабря – в день его преставления. В этот день многие церковные приходы отмечают свой престольный храмовый Никольский праздник.
Имя св. Николая – угодника Божия – чтится повсеместно. Он пользуется особым почитанием не только у православных, но и у католиков, и даже у мусульман. На Руси почти нет города, где не было бы храма или придела в честь св. Николая. В Архангельской губернии даже была поговорка, что «от Холмогор до Колы – тридцать три Николы». То есть от одного города до другого было 33 церкви во имя Николая Чудотворца.
В Калуге действующая Свято-Никольская церковь, построенная в 1799 году, расположена на ул. Николо-Казинской. Существовал и храм Николы Слободского, который стоял на Никольской улице (ныне ул. Луначарского), на месте дома 53 (сейчас магазин «Мясо»). Никольской была названа и одна из башен Кремля в Москве.
Многообразен характер небесной помощи, за которой обращаются к св. Николаю верующие: он покровитель моряков и рыбаков, всех путешествующих на суше и на море, покровитель земледелия и скотоводства, заступник от грозных сил природы и от всякого зла.
В 17 веке утвердился обычай, согласно которому святой Николай ходит по домам с мешком подарков, проверяет у детей знание катехизиса и важнейших молитв и вручает подарки.
Позже появился ещё один обычай: накануне дня святого Николая дети усердно молились, причём для учёта молитв велась специальная тетрадь (первоначально это была разукрашенная дощечка, на которой делались зарубки). А вечером дети выставляли за дверь свою обувь, в которой утром они находили подарки.
Постепенно на Западе, и у нас в России особенно при большевиках, чтобы уничтожить и саму память о великом святителе, религиозный смысл образа святого Николая отошёл на второй план, и святой Угодник Божий превратился просто в Деда Мороза.
Имя Николай – слово греческое. Оно означает: тот, кто побеждает народы. Св. Николай никогда не был ни полководцем, ни даже воином, но он всю жизнь воевал. А воевал он против греха человеческого, вел невидимую брань с самим собой. И в этой борьбе он, с Божьей помощью, одержал победу.
Поэтому и в церковной службе говорится: «По имени твоему и житие твое». Но он не только победил грех, но стяжал добродетель – «дух мирен». И за это Господь наш дал св. Николаю великое благодеяние – молитвенное его заступничество за всех нас грешных перед самим Богом.
«Величаем тя, святителю отче Николае, и чтим святую память твою, ты бо молиши за нас Христа Бога нашего». Аминь.