Синее море, стеклянный песок…

Как приятно, лежа у моря под лучами ласкового солнца, в задумчивости перебирать ракушки, камешки или просто пересыпать туда-сюда горсти горячего песка. А уж если удастся отыскать обкатанное волнами, безупречно гладкое цветное стеклышко, мало кто сможет удержаться от искушения сохранить интересную находку на память — совсем как во времена далекого детства. Впрочем, если до сих пор вам не слишком везло с подобными морскими сувенирами, пора подумать о том, чтобы следующий отпуск провести во Флориде или Калифорнии, которые славятся не только своим ярким солнцем, но и … стеклянными пляжами.

Остров сокровищ
Строго говоря, действующий стеклянный пляж в Калифорнии пока только один: он расположен в Форт-Брэгг и так и называется - «Glass Beach». Остальные подобные пляжи находятся в стадии разработки и тестирования, но об этом немного позже. Но приезжающим сюда туристам вполне достаточно и того, что уже есть, ведь пляж у Форт-Брэгг действительно выглядит довольно необычно: дело в том, что весь берег усеян не только прозаической галькой, которой мало кого можно удивить, но и разноцветными стеклянными камнями всевозможных размеров и форм, переливающимися на солнце и создающими ощущение вынесенных морем на сушу драгоценных сокровищ. Отдых на стеклянном пляже превращается в увлекательное времяпровождение как для детей, так и для взрослых, которые, ничуть не стесняясь, активно участвуют в поиске красивых камней наравне со своими малолетними отпрысками. И если для кого-то пара разноцветных стекляшек, найденных в Форт-Брэгг, остается всего лишь забавным сувениром, то отдельные умельцы пошли гораздо дальше, превратив детскую затею во вполне реальный бизнес: из таких камешков получаются превосходные украшения и поделки, которые можно приобрести здесь же — в сувенирных магазинчиках на побережье.

Отдых на свалке
Местный туристический бизнес оперативно среагировал на потребительский всплеск, так что яркие буклеты с видами стеклянного пляжа пополнились красивой легендой о том, как много веков назад песок с этого берега был расплавлен раскаленной лавой, породив множество цветных камней, ныне украшающих пляж в Форт-Брэгг. На самом деле история происхождения забавных стекляшек намного тривиальнее. Примерно с 1949 года около базы военно-воздушных сил Форт-Брэгг была устроена свалка бытовых отходов — преимущественно стеклянных бутылок и банок, которые выбрасывались прямо на берег океана. К началу семидесятых власти приняли решение закрыть эту свалку, так что мусор был частично вывезен, а частично — предоставлен самому себе. Однако океан по-своему решил проблему, доведя до конца то, что в свое время не доделали люди. Всего десятилетие понадобилось на то, чтобы горы битого стекла под действием морской воды переродились в гладкие, отшлифованные полупрозрачные камни. Так из уродливой свалки Форт-Брэгг превратился в удивительной красоты пляж, куда со всех концов мира потянулись туристы, желающие собственными глазами увидеть этот исправленный силами природы итог индустриальной деятельности человека.

Спасение — в бутылке
Неожиданный успех пляжа в Форт-Брэгг навел ученых на идею создания других «стеклянных» пляжей. Вот только стекло будет выступать на них не в качестве украшения, а … вместо привычного песка. Дело в том, что сохранение целостности песчаных пляжей — основная головная боль властей американского штата Флорида, где пляжный бизнес и по сей день остается наиболее крупным и доходным. Ранее постепенно вымываемый с пляжей песок пополнялся из недр океана, однако теперь к проблеме восстановления пляжей прибавилась еще и забота о сохранении прибрежного рифа, что сделало недорогую добычу песка практически невозможной. Суть нового эксперимента состоит в том, чтобы из измельченного и особым образом переработанного стеклянного мусора (зачастую собранного на тех же пляжах) получать специальную стеклянную крошку, с помощью которой можно будет восполнить существующий дефицит натурального песка. Уже сейчас на некоторых пляжах Флориды созданы экспериментальные участки со стеклянным песком, который практически невозможно отличить от натурального (ведь в основе и того, и другого лежит один и тот же материал — кварц). Принять участие в его тестировании может любой желающий. Для этого достаточно оставить у входа пляжные шлепанцы, отважно пройтись по тому, что когда-то было стеклом, а потом поделиться ощущениями с организаторами.

Надежда Михеева
Фото: Shutterstock Images LLC

Опубликовано: журнал "Русский путешественник"